تغيير حجم الخط ع ع ع

 

في 3 أغسطس، أعلن عبد الفتاح السيسي عن نيته رفع سعر رغيف الخبز المدعم، مخالفًا الوعد الذي قطعه للمصريين قبل خمس سنوات بأنه لن تكون هناك مثل هذه الزيادة.

ومن المتوقع أن يؤدي ارتفاع أسعار الخبز إلى زيادة معدلات الفقر بنسبة تتراوح بين 4 و 5 في المائة، بناءً على توقعات هبة الليثي رئيسة الجهاز المركزي للتعبئة العامة والإحصاء.

تبلغ معدلات الفقر الرسمية في مصر 29.7٪.  ستؤدي الزيادة في سعر الخبز المدعوم إلى رفع مستوى الفقر إلى مستويات غير مسبوقة وستؤثر على 63 مليون مصري يتلقون دعمًا للمواد الغذائية – بما في ذلك خمسة أرغفة من الخبز المدعوم للفرد يوميًا.

ستكون هذه هي الزيادة الثانية في أسعار الخبز التي فرضها السيسي. الأول جاء في أغسطس 2020، على شكل تصغير في حجم رغيف بمقدار 20 جرام.

لن تحقق زيادة الأسعار فوائد مالية كبيرة للحكومة، حيث يبلغ الإنفاق على دعم الخبز في ميزانية الدولة 2021/2022 44 مليار جنيه مصري (2.8 مليار دولار) – أي 2.4 في المائة من إجمالي الإنفاق الحكومي.

كما تشكل إعانات الخبز 4.4 في المائة فقط من إجمالي عائدات الضرائب التي تجمعها الدولة.  بوضع هذا الرقم في السياق ، على سبيل المثال ، تبلغ تكلفة فائدة سداد القروض 579 مليار جنيه مصري (أكثر من 36 مليار دولار)، أي أكثر من 13 ضعف قيمة الخبز المدعوم.

وبدلاً من ذلك، فإن ارتفاع الأسعار مدفوع بالسياسة وطبيعة الاقتصاد السياسي الذي يهيمن عليه الجيش في مصر، والذي يعتمد على الدين بدلاً من استغلال العمالة كمحرك للنمو الاقتصادي.

 

انتهاء العقد الاجتماعي

تكسر الزيادة في سعر الخبز المدعوم أحد الممنوعات في السياسة المصرية، والتي كانت قائمة منذ انتفاضة الخبز في عام 1977. تلك الانتفاضة التي اندلعت بعد أن رفع الرئيس أنور السادات سعر المواد الغذائية المدعومة، بما في ذلك الخبز.  وأجبرت الاحتجاجات السادات على التراجع عن قراره في غضون أيام قليلة.

هذه القضية حساسة للغاية من الناحية السياسية. حيث تنفق الأسر المصرية في المتوسط ​​37.1٪ من دخلها على الغذاء، بينما ينفق أفقر 10٪ من السكان 49.7٪.  حتى الزيادة الطفيفة في الأسعار سيكون لها تأثير كبير على مستويات المعيشة.

الخبز المدعوم هو أيضًا أحد بقايا العقد الاجتماعي بين الدولة الاستبدادية التي صممها الرئيس جمال عبد الناصر وعامة المصريين، حيث كان من المتوقع أن توفر الدولة الخدمات الأساسية والأمن الاقتصادي مقابل الطاعة السياسية.

في هذا السياق، يعلن السيسي عن نيته التخلص من بقايا هذا العقد الاجتماعي، مستغنى عن التعاون المتبادل، وبدلاً من ذلك يخطط لاستخدام جهاز نظامه القمعي والقمع لفرض الإذعان السياسي.  على الرغم من الغضب الشعبي الذي سيولده هذا، يجب أن يشعر بالثقة والرسوخ بما يكفي لبدء هذا الهجوم على ما تبقى من الرفاهية العامة؛  وهو هجوم أكثر شراسة من الجولة السابقة لخفض الدعم.

إن إصرار النظام على خفض الإنفاق العام وتقليص عجز الموازنة مدفوعاً بالاقتصاد المصري الذي يهيمن عليه الجيش.  جيش ساعد النمو الاقتصادي من خلال الاستثمار المكثف في العقارات والبنية التحتية والنقل. ويشمل ذلك العاصمة الإدارية الجديدة التي تبلغ تكلفتها 58 مليار دولار شرق القاهرة ، وخط سكة حديد جديد بقيمة 23 مليار دولار، وقناة السويس الجديدة بقيمة 8 مليارات دولار.

وفقًا للسيسي في نوفمبر 2019، تجاوز هذا الاستثمار 200 مليار دولار.  يتم تمويل هذا الإنفاق الحكومي من مستويات الديون المرتفعة، وخاصة الديون الخارجية، التي بلغت 36٪ من الناتج المحلي الإجمالي للسنة المالية 2021/2022 ، حوالي 134.8 مليار دولار – بزيادة ضخمة عن 14.4٪ من الناتج المحلي الإجمالي في عام 2015.

 

اقتصاد غير رسمي كبير

بلغ إجمالي نسبة الدين إلى الناتج المحلي الإجمالي 90 في المائة في عام 2020، مما فرض ضغوطًا كبيرة على ميزانية الدولة ، حيث ستستهلك تكلفة الفائدة على القروض 31.5 في المائة من إنفاق الدولة في عام 2021/2022.  يضع هذا ضغوطًا هائلة على إدارة السيسي لخفض الإنفاق العام، من أجل الوفاء بالتزامات الديون والحفاظ على جدارة الائتمان حتى تتمكن من مواصلة فورة الاقتراض.

ويزداد الوضع تعقيدًا بسبب ضعف أداء القطاع الخاص غير النفطي، والذي كان يتقلص معظم السنوات الخمس الماضية، بسبب ضعف الطلب المحلي وطلبات التصدير.  هذا يضعف القاعدة الضريبية للدولة، ويزيد الضغط لخفض الإنفاق العام.

وصلت نسبة الضريبة إلى الناتج المحلي الإجمالي في مصر (مقياس الإيرادات الضريبية للأمة بالنسبة لحجم اقتصادها) في عام 2018 إلى 16.7٪ ، وهي نسبة أقل بكثير من متوسط ​​منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية البالغ 34.3٪ وأقل بكثير من تونس والمغرب المجاورتين اللتين بلغتا 32.1 و 32.1٪.  27.8 في المائة على التوالي.

كل هذا معقد بسبب الاقتصاد غير الرسمي الضخم، والذي يُقدر أنه يشكل 30 إلى 40 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي – وهي نسبة أعلى من الاقتصادات الإقليمية الأخرى – والطبيعة التنازلية للنظام الضريبي المصري والعدد الكبير من الإعفاءات الضريبية المقدمة للممتلكات العسكرية الكبيرة.  

 

تخفيضات كبيرة في الإنفاق العام

 إن الاقتصاد القائم على الديون والمدفوع بنمو يهيمن عليه الجيش يعني أيضًا أن الاقتصاد غير متأثر إلى حد كبير بالمستويات المنخفضة للطلب المحلي التي تتبع دائمًا زيادة في معدلات الفقر.  على سبيل المثال، من عام 2015 إلى عام 2018، انخفض مستوى الاستهلاك لكل أسرة في مصر بمتوسط ​​9.7٪، بينما نما الناتج المحلي الإجمالي بمعدل 4.5٪. هذا الفصل بين النمو الاقتصادي والاستهلاك المحلي يحرر الحكومة من إجراء تخفيضات كبيرة في الإنفاق العام.

هذا الشكل من النمو لن يؤدي إلا إلى زيادة الفقر وتقليص الطبقة الوسطى وإضعاف القطاع الخاص، مع إثراء النخب العسكرية.

 كما أن ضعف الطلب المحلي لا يمكن تعويضه من خلال زيادة قطاع التصدير، الذي كان أداؤه ضعيفًا ، على الرغم من الانخفاض الهائل في قيمة العملة في عام 2016.

أخيرًا، النشاط الاقتصادي الذي ركز عليه نظام السيسي، أي مشاريع البناء الضخمة كثيفة العمالة على تطوير قطاع التكنولوجيا، على سبيل المثال، لا تتطلب قوة عاملة ماهرة، مع استثماراتها المتناسبة في التعليم والتنمية البشرية. ومن الإحصاءات المهمة مستوى البطالة بين القوى العاملة الأمية، والتي بلغت 2.2٪ في عام 2019 مقابل 16.7٪ لخريجي الجامعات.

في هذا السياق، لم يعد الاستثمار في التعليم والرعاية الصحية والدعم الغذائي لزيادة جودة القوى العاملة شرطًا مسبقًا للنمو الاقتصادي.  بعبارة أخرى، فإن اعتماد النظام على الديون والمشاريع الضخمة يخلق حوافز لعدم الاستثمار في تحسين نوعية القوى العاملة، حيث إن القوى العاملة الماهرة ليست مطلوبة لنوع النشاط الاقتصادي الذي يروج له النظام.

سيستمر تحويل الثروة من الطبقة العاملة والمتوسطة المصرية إلى حاملي الديون، من خلال مدفوعات الفائدة، حيث تترسخ النخب العسكرية نفسها داخل جهاز الدولة وتعتمد على القمع لسحق الاحتجاج.

وهذا يجعل النظام المالي الدولي ودائني النظام متواطئين مباشرة في إفقار المصريين العاديين – ومسؤولون بشكل مباشر عن أي اضطرابات محتملة في المستقبل.