تغيير حجم الخط ع ع ع

بعد أسابيع قليلة من انتخاب دونالد ترامب في نوفمبر 2016 ، استقبل الملياردير الأمريكي توم باراك ترحيبًا ملكيًا حارًا في الإمارات العربية المتحدة.

في ذلك اليوم من شهر ديسمبر، التقى باراك مع ولي عهد أبو ظبي؛ الذي يشغل أيضًا منصب مستشار الأمن القومي للبلاد؛ وثالث من العائلة المالكة يشرف على المجلس الأعلى للأمن القومي في البلاد، وفقًا لأشخاص مطلعين على الأحداث.  يشير ظهوره مع الرجال رفيعي المستوى في الدولة على مدى تقديره كضيف، وشجع باراك مضيفيه على تصور ما يمكن أن تحمله السنوات الأربع المقبلة في عهد ترامب لهم.

يقول المدعون الأمريكيون إن الاجتماع كان جزءًا من جهد قناة خلفية سرية للتأثير على مواقف السياسة الخارجية لحملة ترامب والإدارة القادمة، ولزيادة النفوذ السياسي للدولة الخليجية. واتُهم باراك في يوليو / تموز بالعمل كوكيل أجنبي غير مسجل لدولة الإمارات العربية المتحدة.  لكنه يزعم أنه غير مذنب.

تحدد لائحة اتهام باراك مضيفيه في حفل الاستقبال كمسؤولين إماراتيين، وهم ثلاثة من النافذين. ووفقًا لأشخاص مطلعين على الأمر، فإن المسؤول الإماراتي الأول هو الزعيم الفعلي لدولة الإمارات العربية المتحدة، ولي عهد أبوظبي الشيخ محمد بن زايد آل نهيان؛  المسؤول الإماراتي الثاني هو شقيقه الشيخ طحنون بن زايد آل نهيان مستشار الأمن القومي لدولة الإمارات العربية المتحدة.  والمسؤول الإماراتي الثالث هو علي محمد حماد الشامسي مدير جهاز المخابرات الإماراتي.

 يتعلق بأفراد العائلة المالكة الإماراتيين الذين يُقال إنهم يديرون حملة تأثير توم باراك

يزعم المدعون أن هؤلاء القادة الثلاثة ومسؤول رابع في الإمارات العربية المتحدة “كلفوا” باراك واثنين من المتهمين في عام 2016 بدفع مصالح الدولة مع الولايات المتحدة.  المسؤول الإماراتي الرابع هو عبد الله خليفة الغفلي، الذي أشرف على الجهود الإنسانية لدولة الإمارات في باكستان ؛  والمسؤول الإماراتي الخامس هو يوسف العتيبة، سفير الإمارات في الولايات المتحدة، وفقًا للأشخاص الذين طلبوا عدم الكشف عن هويتهم أثناء مناقشة الأمور غير العامة.

ولم ترد وزارة الخارجية الإماراتية والمكتب الإعلامي الحكومي على طلبات البريد الإلكتروني الذي أرسلته صحيفة “بلومبيرج” للتعليق، كما لم يرد متحدث باسم سفارة الإمارات في واشنطن على مكالمة هاتفية ورسالة نصية للحصول على تعليق. وامتنع ممثلو باراك والمدعون عن التعليق.

في الإمارات العربية المتحدة، غالبًا ما تتم مناقشة القرارات السياسية الهامة والمعاملات التجارية في اجتماعات مسائية منتظمة يستضيفها كبار المسؤولين.  برزت الإمارات كواحدة من أقوى حلفاء الولايات المتحدة في المنطقة، لا سيما وسط توتر في علاقة الولايات المتحدة بالسعودية بعد مقتل جمال خاشقجي.

كان باراك، الذي كان له تاريخ طويل في ممارسة الأعمال التجارية في الشرق الأوسط، قد دعم ترامب في وقت مبكر من حملته الانتخابية، وغالبًا ما كان يناضل من أجله من خلال المقابلات التلفزيونية المتشككة.  

وضع الإماراتيون رهانًا مبكرًا على باراك، الذي امتدت صداقته مع ترامب لعقود – وفقًا للمدعين العامين، بدأوا يطلبون من باراك العمل نيابة عنهم خلال الحملة الرئاسية. والآن بدأ الرهان يؤتي ثماره، حيث أشرف باراك على اللجنة الرئاسية الافتتاحية وساعد في قيادة بحث الفريق الانتقالي عن موظفين حكوميين رئيسيين.

شجع باراك مضيفيه على التفكير بشكل كبير، ليس فقط فيما يمكن إنجازه في الأيام المائة الأولى من رئاسة ترامب، ولكن خلال فترة ولايته التي استمرت أربع سنوات، وفقًا للائحة الاتهام.  

ووفقًا للائحة الاتهام، أرسل رجل الأعمال الإماراتي راشد المالك رسالة نصية إلى مساعد باراك ماثيو غرايمز: “إنهم سعداء جدًا هنا -أي في الإمارات- بتعليقاته الرائعة”.  قال المدعون إن الملك، الذي اتهم إلى جانب باراك وأحد مساعدي باراك، هرب من الولايات المتحدة في أبريل 2018، بعد ثلاثة أيام من مقابلة مسؤولي إنفاذ القانون معه بشأن عمله في الإمارات العربية المتحدة.  ودفع غرايمز، الذي أدين هو الآخر، بأنه غير مذنب.

وبحسب لائحة الاتهام، ساعد باراك الإماراتيين في عدة جبهات.  وساعد في ترتيب لقاء في البيت الأبيض مع الرئيس، ودفع المرشحين المفضلين للإمارات لشغل مناصب في الإدارة الجديدة، بحسب لائحة الاتهام.

في 15 مايو 2017 ، التقى ترامب بالمسؤول الإماراتي الأول، بحسب لائحة الاتهام.  في نفس اليوم الذي التقى فيه محمد بن زايد علنًا بالرئيس، وفقًا لتقارير صحفية، ناقش فيهما مصلحتهما المشتركة في مواجهة النفوذ الإيراني في العالم العربي ومحاربة الإرهاب.  ساعد محمد بن زايد في تحضير ترامب لزيارته بعد أربعة أيام إلى المملكة العربية السعودية.

بعد الانتخابات مباشرة، طلب المسؤول الإماراتي الخامس من باراك إطلاعه على التعيينات المحتملة لترامب في مناصب رئيسية مثل وزيري الخارجية والدفاع ومدير وكالة المخابرات المركزية ومستشار الأمن القومي، حسبما قال ممثلو الادعاء.  أجاب باراك: “لدي اهتمام إقليمي بمكانة رفيعة”.

بحلول ربيع عام 2017، ضغطت الإمارات من أجل تعيين عضو الكونغرس الأمريكي مجهول الهوية سفيراً لدولة الإمارات العربية المتحدة.  فشلت تلك الجهود، ثم ظهر باراك نفسه كمرشح لمنصب سفير الولايات المتحدة لدى الإمارات أو مبعوثًا خاصًا للشرق الأوسط، وفقًا للائحة الاتهام.  وقال باراك للملك إن أي تعيين من هذا القبيل “سيعطي أبو ظبي المزيد من السلطة!”، بحسب لائحة الاتهام.  لكنه لم يحصل على أي من الوظيفتين.

وقال ممثلو الادعاء في أوراق المحكمة إن باراك قدم أيضًا معلومات داخلية حول كيفية نظر مسؤولي إدارة ترامب إلى الحصار الذي تقوده الإمارات لقطر المجاورة.